BepiColombo envía primera autofoto de su viaje a Mercurio

La sonda espacial BepiColombo envió hoy el primera autofoto de su viaje a Mercurio, una imagen que confirma que, según lo previsto por la Agencia Espacial Europea (ESA), sus paneles solares se han desplegado correctamente.

El módulo de transferencia, que junto con dos orbitadores y un escudo térmico partió este viernes a las 22.45 hora local de Kurú, en la Guayana Francesa, (01.45 GMT) está equipado de tres cámaras de monitorización, que proporcionan fotografías en blanco y negro con una resolución de 1.024 por 1.024 píxeles.

La instantánea recibida hoy muestra uno de los paneles y "es perfecta", indicó a Efe satisfecho el director de Ciencia de ESA, Günther Hasinger.

"Es la confirmación visual de que todo va bien", añadió el alemán, que desde febrero sucede al español Álvaro Giménez como responsable del programa científico del organismo.

Las cámaras de monitorización se emplearán según sea necesario durante la fase de crucero, sobre todo durante los nueve sobrevuelos que efectuará a la Tierra, Venus y Mercurio antes de alcanzar la órbita de ese planeta, el más pequeño y cercano al Sol de nuestro Sistema Solar.

Las otros dos cámaras del módulo se activarán mañana, domingo, indicó la ESA en un comunicado

Aunque uno de los orbitadores, el Planetario a Mercurio desarrollado por la ESA, también dispone de una cámara, esta solo funcionará cuando se separe del módulo de transferencia al llegar a su destino a finales de 2025.

Esta misión es la primera de la ESA a Mercurio y se ha lanzado junto con su homóloga japonesa, JAXA, en un intento por descifrar los numerosos incógnitas de ese planeta, solo visitado en el pasado por otras dos naves, Mariner 10 y Messenger, ambas estadounidenses. 



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