Colombiana gana el premio Whitley Gold

La colombiana Ángela Maldonado ganó el prestigioso premio Whitley Gold por su labor para frenar el tráfico ilegal del mico nocturno, un primate del Amazonas que se utiliza para investigación biomédica relacionada con la malaria.

Este premio, dotado con 60 mil libras (88.960 dólares) y entregado en la Sociedad Real Geográfica de Londres, se otorga a “una persona que haya aprovechado su formación científica y sus conocimiento locales para inspirar un cambio real y positivo en una zona que requiera labores de conservación”.

El mérito atribuido a Maldonado ha sido promover entre las comunidades indígenas que vivían de la venta de estos monos actividades económicas alternativas que les permitan subsistir y evitar así la desaparición de esta especie.

La vencedora, elegida entre ocho finalistas, explicó que hay cerca de unas 11 comunidades de estos monos habitando en el trapecio amazónico -zona donde convergen Perú, Brasil y Colombia- y que al año se venden unos 4 mil ejemplares a estos laboratorios.

“La licencia del laboratorio especifica que sólo pueden capturar mil 600 monos y, además, éstos deben proceder únicamente de Colombia, país que concede la licencia, y ahí es donde incurren en otra ilegalidad, ya que muchos de los primates vienen de Perú”, señaló Maldonado.

Maldonado también denunció la “insignificante” recompensa económica que reciben los nativos por cazar estos monos, que apenas alcanza los treinta dólares por pieza.

“No tienen en cuenta lo arriesgado que es, ya que requiere trepar por los árboles, y estas comunidades no cuentan con seguro médico”, agregó esta graduada en las universidades británicas de Oxford y de St Andrews.

En el caso de los peruanos, que no pueden vender directamente al laboratorio colombiano, la situación se agrava, ya que entregan los monos a mitad de precio a un intermediario que cuenta con permiso para transportar mercancías a Colombia y que se enriquece sin hacer nada.

“Esto está derivando en un tráfico de pasaportes colombianos falsos a ciudadanos peruanos para que puedan vender directamente”, advirtió la ganadora del Whitley Gold.

Ante esta situación, Maldonado comenzó a trabajar con las comunidades locales para encontrar alternativas económicas a la venta de micos nocturnos, como la liofilización de frutos de la selva como el acaí, que “cada vez tiene más mercado en Europa por sus propiedades saludables y adelgazantes”.

La liofilización es un proceso mediante el cual se extrae el líquido de una sustancia, lo que “facilita las labores de almacenamiento y transporte y se reducen hasta un 90 por ciento de sus costos”, aseguró Maldonado.

Según Maldonado, de esta forma las comunidades locales hacen lo que mejor saben, trabajar la tierra y recolectar, y obtienen beneficio económico.

“No hay que olvidar que el reto de la conservación es que las comunidades locales reciban recompensa económica de desarrollar formas de vida sostenibles con el medio ambiente”, insistió.

Además de la vertiente económica, el proyecto de Maldonado incluye un trabajo de recuento más exhaustivo sobre la cantidad de micos nocturnos que viven entre los tres países amazónicos, ya que “podrían estar en peligro de extinción por estas prácticas”.

Lo más habitual es que los monos mueran durante las investigaciones, pero, si sobreviven, estos primates infectados con malaria son liberados en la selva colombiana, lo que pone en riesgo la vida de las comunidades silvestres y también de los humanos.

Maldonado se mostró satisfecha de que, gracias al dinero recibido con el premio, podrá centrarse en la investigación y el trabajo de campo, pues “buscar financiación es algo que roba mucho tiempo y mucha energía”, pero de cualquier manera ella piensa seguir adelante.


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