Hyundai da señales que quiere competir por su parte del cake

Dicen que los ingenieros coreanos utilizaron modelos Lexus como punto de referencia para mitigar ruido, vibración y estridencia

Una de las frases preferidas de mi abuelo que más recuerdo es aquella de “poco a poco y bien pisado”. Eso muy bien podría aplicarse a Corea del Sur en lo que tiene que ver con la fabricación de autos, porque no cabe duda que esta emergente nación asiática está aprendiendo —¡y de qué manera!— a dominar el complicado mundo automotriz. ¿El ejemplo más reciente? el refinado, más potente y mejorado Hyundai Sonata 2006. ¡Toda una novedad!



Lo que primero llama la atención de este Sonata, es la elegancia de su diseño. Al observarlo tanto por fuera como por dentro es fácil notar que sus fabricantes le han puesto empeño. El estilo rediseñado del auto, la potencia, precio y contenido lo convierten en un gran paso para Hyundai y, basándonos en una primera impresión, también en una gran opción para los consumidores.



Arriba mencioné el precio y bien vale la pena recalcar en este aspecto, dado que su valor, en el rango de los $20,500, dependiendo de las opciones, le otorgan al Sonata 2006 un atractivo extra, porque cada dólar invertido está muy bien representado.



No lo sabía, pero antes de conducirlo me tomé la tarea de buscar información adicional y pude enterarme que este nuevo ‘tigre coreano’ tiene algo muy peculiar: es el primer auto que sale de la nueva planta que construyeron los asiáticos en Alabama, la cual está equipada con tecnología de avanzada para fabricar autos con mayor rapidez. Tiene capacidad para ensamblar 300 mil vehículos de alta calidad y estilo, tal como esperan los clientes de la empresa coreana.



Acostumbrado como estoy a conducir una camioneta, la primera impresión que tuve al ponerme al frente del volante del Sonata es que su cabina es sorprendentemente silenciosa y, sin ser grande, es muy espaciosa. Por allí leí que los ingenieros de Hyundai utilizaron modelos Lexus como punto de referencia para ruido, vibración y estridencia (NVH, por sus siglas en inglés). Sea lo que hayan hecho, o lo que hayan tomado como punto de comparación, no me querda la menor duda que dieron en el clavo.



El modelo que probé tiene asientos de tela, pero también tienen disponibles la misma versión con asientos de piel calefaccionados.



Yo soy muy quisquilloso en lo que tiene que ver con el aire acondicionado de los vehículos y este Sonata no deja nada que desear, ya que viene con un equipo que rápidamente combate el calor exterior, aún cuando el carro haya sido dejado a la imtemperie. Tiene un buen sistema de radio AM/FM, con capacidad para CD y MP3, con controles en el volante de fácil manejo, como complemento.



El nuevo Sonata manifiesta que Hyundai tiene intenciones de ‘retar a ‘duros del paseo, como el Honda Accord y el Toyota Camry, por eso han hecho mejoras en su equipamiento de seguridad constituido por bolsas de aire frontales y laterales y además una protección adicional para la cabeza ubicada en la parte superior de los asientos. Eso, y su ‘montón’ de espacio interior, ha hecho sugerir a algunos entendidos que pronto podría aparecer un ‘nuevo rey de los sedanes’.



El Sonata 2006 se ofrece en tres niveles de equipamiento: GL, GLS y LX. El auto que conduje —GLS—tiene una caja muy suave de cambios automática Shiftronic de cuatro velocidades, pero claro que para los que le gusta una mayor sensación de pista, existe la opción de una caja de cambios de serie manual de cinco velocidades. a mi me gustó su desplazamiento y la rápida respuesta cuando se le da gasolina. Hablando de este aspecto, tan importante en estos días de mercado petrolero a 60 dólare el barril, el Sonata rinde como los buenos: 20 millas por galón dentro de la ciudad y llega a las 30 en carretera.



El GLS se ofrece de 4 cilindros y la caja automática de cuatro velocidades o bien con un V6 de 3,3 litros que puede producir 235 cv y 226 libras/pie (306 Nm) de par motor junto a una caja automática Shiftronic de cinco velocidades. La primera versión cuesta desde US$19.395 y la segunda comienza en US$20.895. Los precios no incluyen gastos de envío.



El Sonata LX cuenta con el V6 de 3,3 litros y la caja automática de cinco velocidades, comenzando en US$ 22.895 (más envío). Todos los Sonata poseen airbags laterales para los asientos delanteros y de cortina para ambas filas, frenos ABS, control electrónico de estabilidad, control de tracción y apoyacabezas activos.



La mayoría de los materiales interiores son los que esperaríamos de un sedán económico. En la parte superior del tablero hay un panel plástico acolchado, construido en el mismo material que los paneles superiores de las puertas. Todos los apoyabrazos son acolchados y con superficie suficiente para el codo. La parte inferior del tablero, la consola central, los paneles inferiores de las puertas y los pilares están recubiertos con un plástico duro resistente a flexiones. Las texturas plásticas encajan entre sí, las juntas son mínimas y consistentes. No sentí ninguna de esas vibraciones incómodas que tanto molestan.



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