Immigration reform: ‘It’s not if…it’s when.’

Reforma migratoria: ‘No es si ocurrirá, sino cuándo’

California Congressman Xavier Becerra, an Obama campaign surrogate, is one hundred percent certain that the President will be re-elected. And when that happens, Becerra said last week at a forum on the Latino vote and immigration, he will deliver the comprehensive immigration reform bill he promised to pass in 2008.

“It’s not if (immigration reform will happen), it’s when.”

His reasoning: many Republicans are also looking for a solution to the immigration issue – and are tired of being at the mercy of the ultra-conservative, radical wing of their party that rejects all efforts to compromise or negotiate.

At the forum, Becerra acknowledged the difficulty Obama will face in passing immigration reform in his second term if the Democrats don’t regain control of both houses of Congress. But even without Democratic majorities, he insisted, the growing number of conservative Republicans ready to find a solution to the issue will create support for a bill.

Becerra’s Democratic colleague Antonio Villaraigosa, the mayor of Los Angeles and chairman of the Democratic National Convention (DNC), agreed. “When the Republicans lose this election, they’ll move from the far right, where they are right now on every issue, to the center (of the political spectrum),” Villaraigosa predicted.

The Democratic and Republican party platforms couldn’t be more different on immigration. The former endorses comprehensive immigration reform and urges Congress to pass the DREAM Act, which would provide a lasting path to legal status for the millions of undocumented young people temporarily protected by Obama’s deferred action policy; the latter (which goes on about immigration at length) condemns immigration reform and deferred action.

But while it’s true that the difference between the parties in their handling of the immigration issue is immense, it’s no less true that neither has yet passed immigration reform. It’s difficult to ignore the possibility that some Latino voters’ disappointment may diminish Hispanic turnout at the polls.

Of course, the Democrats are paying plenty of attention to these voters. Their convention has featured a constant stream of references to the role of immigrants; to the principle that it doesn’t matter how you look or where you came from, you can work to achieve your dream; and to DREAMers themselves, including one—Benita Veliz—who spoke briefly last week on the Convention floor.

Deferred action for DREAMers is, without a doubt, evidence that the President is willing to take administrative action in the face of Republican obstruction. And despite his unkept promise, Obama still enjoys a level of support in the Latino community similar to what he received in 2008, when 67% of Latino voters chose him over John McCain. But Democrats know that the promise of immigration reform is an I.O.U., and that Latinos are still waiting for them to pay up.

At another event last week, Bill Richardson, former governor of New Mexico, said that he hopes the topic of immigration reform stays on the President’s radar.

Another DREAMer, César Vargas of the DRM Capitol Group, praised the deferred action policy and the decision to give Veliz an opportunity to represent millions of undocumented immigrants on the convention stage. But more importantly, he said—and especially if Obama is re-elected with broad Hispanic support–“we want to see action” at the legislative level on the DREAM Act and immigration reform.

Frank Sharry, executive director of America’s Voice, predicted that if Obama wins and the Latino vote is a factor (both of which he expects to be the case), both parties will try to approach the immigration debate differently. But if Republicans remain unsupportive, Sharry said, Obama might opt for further executive action to benefit other groups of undocumented immigrants.

Deferred action seems to have improved Obama’s reputation among Latinos on immigration—although, as Sharry said, the credit for that policy goes to DREAMers themselves. “It wasn’t a good idea that came from the White House. It was an inevitable idea that came from the grassroots.”

On November 6th, we’ll know for certain whether Obama’s embrace of the inevitable was enough. Without admitting outright that enthusiasm among Hispanic voters remains low, Villaraigosa implicitly acknowledged the challenge: “We have to work hard.”

Maribel Hastings is a Senior Advisor at America’s Voice.

Al congresista demócrata de California, Xavier Becerra, uno de los emisarios de la campaña de reelección de Barack Obama, no le queda la menor duda de que el presidente será reelecto y cuando eso ocurra, aseguró, se concretará la esquiva reforma migratoria integral prometida en el 2008 que quedó en el tintero.
“No es si ocurrirá (la reforma migratoria) sino cuándo. El presidente Obama lo conseguirá”, afirmó Becerra, con o sin apoyo republicano. Su razonamiento: serán los mismos republicanos quienes tratarán de buscar una solución. Republicanos, dijo, que están cansados de estar a merced del ala más conservadora y radical del partido que ha cerrado las puertas a cualquier negociación.
Becerra, quien habló en un foro reconoce la dificultad de avanzar esa reforma en el segundo mandato de Obama si los demócratas no recuperan la mayoría cameral, pero de todos modos, insistió, habrá movimiento de republicanos conservadores listos para buscar una salida al asunto.
Su copartidario demócrata, el alcalde angelino Antonio Villaraigosa, presidente de la Convención Nacional Demócrata (DNC), comparte el punto de vista.
“Cuando los republicanos pierdan esta elección se moverán de la extrema derecha donde están en tantos asuntos, al centro (del espectro político)”, opinó Villaraigosa.
Las plataformas demócrata y republicana no podrían ser más diferentes en el tema migratorio: la primera apoya la reforma migratoria integral y enfatiza la urgencia de que se apruebe el DREAM Act que otorga una vía de legalización a millones de jóvenes indocumentados temporalmente amparados por la Acción Diferida; la segunda se opone a la reforma migratoria y a la Acción Diferida, entre muchas otras cosas.
Y si bien las diferencias entre ambos partidos en su manejo del tema migratorio son abismales, el hecho de que esa reforma migratoria no se haya concretado y la posibilidad de que el desencanto de un sector de votantes latinos resulte en una mermada participación electoral de hispanos en la elección, es un tema difícil de evadir.
Claro está, no han faltado las constantes referencias al rol de los inmigrantes; a cómo no importa cómo luzcas o de donde hayas venido puedes trabajar por tu Sueño; a los Soñadores, e incluso una de ellos, Benita Veliz, se dirigiría brevemente al pleno de la Convención.
La Acción Diferida a los Soñadores, sin duda, es vista como evidencia de que ante la inacción republicana el presidente está dispuesto a tomar la vía administrativa, pero los demócratas saben que hay una deuda pendiente que saldar con esta comunidad que a pesar de todo sigue apoyando a Obama en cifras similares a su nivel de participación electoral en el 2008 cuando 67% de los electores hispanos se volcaron a su favor.
En otro evento, el ex gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, dijo que espera que el tema de la reforma migratoria se mantenga presente.
Otro Soñador, César Vargas, del grupo DRM, aplaudió la Acción Diferida y el hecho de que se le otorgara espacio a Veliz para representar a millones de indocumentados, pero pasado esto, y sobre todo si Obama es reelecto con amplio apoyo del voto hispano, “queremos ver acción” a nivel legislativo en favor del DREAM Act y de la reforma migratoria.
Para Frank Sharry, director ejecutivo de America’s Voice, si Obama gana y el voto latino es un factor, como se espera que sea, ambos partidos tratarán de abordar la discusión de manera diferente aunque de no haber colaboración republicana, pronosticó que Obama podría optar por acciones ejecutivas que beneficien a otros grupos de inmigrantes indocumentados.
La Acción Diferida parece haber mejorado la imagen de Obama entre los hispanos en el tema migratorio, aunque como dijo Sharry, el crédito es de los propios Soñadores. “No es una gran idea que provino de la Casa Blanca sino una idea inevitable que provino de la base”.
El efecto se sabrá con certeza el 6 de noviembre y Villaraigosa, sin admitir que sigue prevaleciendo la falta de entusiasmo entre los votantes hispanos, declaró que “tenemos que trabajar duro”.
Maribel Hastings, asesora ejecutiva de America’s Voice

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