Latinos: “Los invito” to vote conscientiously

Latinos: invitación a votar concienzudamente

Recently Craig Romney, son of de facto Republican nominee Mitt Romney, made an appeal to Latino voters in a Spanish-language ad called "Los Invito" ("I Invite You") to get to know his father better in order to support his candidacy. However, it might be helpful if the candidate actually clarified his positions, on economic issues or immigration, rather than trying to use an ad in Spanish to distract from his evasions. But recently, Romney released another commercial, called "País de Inmigrantes" ("Nation of Immigrants"), in which Craig says that his father will work toward a bipartisan solution to immigration -- without explaining what that would be. Craig does, however, take the time to remind voters that his grandfather, the candidate's father, was born in Mexico. Is that the Romney campaign's immigration strategy?

The curious thing is that, even in the midst of all this, recent polling points to a very close race between Romney and Barack Obama. There are plenty of explanations to go around: that in the middle of summer voters haven't yet started to pay attention to the presidential campaign (they're expected to start in September); that unemployment and a weak economy have people feeling overwhelmed and worn down; that voters just aren't all that enthusiastic about the electoral process right now.

In this environment, voter mobilization efforts take on new importance, especially efforts to motivate sectors, like Latino voters, who have the potential to tilt the balance in favor of one side or the other in key states (efforts to court Latino voters in states like Virginia that aren't traditionally Hispanic is evidence of this). But as if low enthusiasm didn't pose sufficient obstacles for groups trying to register and mobilize voters, recent efforts by some Republican governors to purge the voter rolls in a search for noncitizens has the potential to demotivate many citizens if they are confronted with too many obstacles in attempting to exercise their right to vote.

Despite a complete lack of evidence of widespread voter fraud, some states are looking to purge their voter lists scant months before the election. Civil rights organizations point out that it's somewhat suspicious that those most likely to be affected by the purge are minority voters in key swing states. Coincidence?

The Department of Justice (DoJ) is tasked with supervising these states' efforts, and has actually sued Florida, arguing that it has violated federal election law. But after a judge in Florida ruled against the DoJ, the Department of Homeland Security (DHS) announced that Florida (and now Colorado) will be able to access a federal database of legal immigrants in order to determine which ones have been naturalized and are therefore eligible to vote. Civil rights groups worry that the likely abundance of errors, and the low likelihood that they'll be cleared up in time for the upcoming election, will depress electoral turnout, especially among minorities.

To cap it all off, at least 10 Republican-led states are going ahead with laws to require the presentation of certain documents to vote.

Between low enthusiasm and these efforts, the task of mobilizing voters is an enormous one.

A poll released last week from Latino Decisions, America's Voice and the Center for American Progress Action Fund demonstrates that despite the low enthusiasm and obstacles, President Obama has widened his lead over Romney among Latino voters, 70% to 22%, in the wake of the Supreme Court decision on Arizona law SB 1070 and his announcement of administrative relief for DREAMers. Support is even higher -- 72% to 19% -- among Latino voters who are naturalized citizens, and 76% to 15% among voters for whom Spanish is their dominant language. Thirteen percent of Latino voters who identified as Republicans told pollsters they plan to vote for Obama, while only 2% of Democratic Latino voters said they plan to vote for Romney.

Obviously, Obama has Latino voters on his side. The question is whether they'll turn out to vote in the numbers he needs to win in the states that will guarantee his re-election. Romney, for his part, is "inviting" voters to support him without clearly explaining why, and the whole of his immigration policy appears to be that his father was born in Mexico.

Speaking for myself, I invite Latinos to vote for whoever seems the best person for the job to them, but to do so conscientiously, and to exercise a precious right that is too often taken for granted.

Maribel Hastings is a senior advisor at America's Voice.

Reciente Craig Romney, hijo del virtual nominado presidencial republicano, Mitt Romney, solicitó a los votantes latinos en el anuncio en español Los Invito a conocer mejor a su padre para apoyarle. Como quieran decirlo, lo, le, los, les o te invito, estaría bien si el candidato aclarara sus posturas, sean económicas o migratorias, y no tratara de disfrazar sus evasivas con un anuncio en español. Pero hoy Romney presentó otro comercial titulado País de Inmigrantes donde Craig dice que su padre trabajará por una solución bipartidista a la inmigración, sin explicar cuál es, aunque eso sí, afirma que su abuelo –y padre del candidato-, nació en México. ¿Será esa la estrategia migratoria de Romney?
Lo curioso es que de todos modos los recientes sondeos apuntan a una lucha cerrada entre Romney y Barack Obama lo cual denota varias cosas: que en pleno verano los votantes no han volcado su atención al proceso electoral, lo cual suele suceder a partir de septiembre; que el desempleo y los males económicos siguen agobiando a la población; y que en consecuencia, lamentablemente, hay falta de entusiasmo, hasta ahora, con el proceso electoral.
También denota la importancia que jugarán los esfuerzos de movilización de votantes, sobre todo de sectores como los latinos que inclinarán la balanza a uno u otro lado, particularmente en estados electoralmente claves, y lo evidencia, por ejemplo, el cortejo de votantes latinos en estados no tradicionalmente hispanos como Virginia.
Como si el poco entusiasmo no representara suficientes escollos para los grupos dedicados a registrar y movilizar votantes, los recientes esfuerzos de algunos gobernadores republicanos de purgar listas electorales en busca de no ciudadanos tienen el potencial de desmotivar a muchos ciudadanos si enfrentan demasiados obstáculos para ejercer su derecho.
Sin que haya evidencia amplia de fraude electoral, algunos estados buscan purgar sus listas electorales a escasos meses de las elecciones. Grupos pro derechos civiles argumentan que resulta sospechoso que quienes tienen el potencial de ser afectados por la purga sean votantes de minorías étnicas y en estados electoralmente significativos. ¿Coincidencia?
El Departamento de Justicia asegura que supervisará los intentos de estos estados y de hecho, demandó a Florida argumentando violaciones a las leyes federales electorales. Pero luego que un juez federal de Florida falló en contra del Departamento de Justicia, se anunció que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) permitirá que Florida, y ahora Colorado, accesen bancos de datos de inmigrantes legales para distinguir quiénes se han naturalizado y tienen derecho a votar. Grupos de derechos civiles temen que surjan errores que no puedan aclararse ante la cercanía de las elecciones que eviten la participación electoral, sobre todo de minorías.
Para completar, hay 10 o más estados gobernados por republicanos que siguen adelante con sus iniciativas que promueven la presentación de diversos documentos para sufragar.
Entre la desmotivación y estos esfuerzos, la tarea de movilización de votantes será titánica.
Un sondeo de Latino Decisions, America’s Voice y el Center for American Progress Action Fund dado a conocer en la semana pasada demuestra que a pesar de todo, desmotivación y escollos, el presidente Obama amplió su ventaja sobre Romney en la preferencia del voto latino, 70% sobre 22%, tras el fallo de la Corte Suprema sobre la ley SB 1070 de Arizona y su anuncio del alivio administrativo a los DREAMers. El apoyo es mayor, 72% sobre 19%, entre los votantes latinos naturalizados, y de 76% sobre 15% entre los electores hispanos para los cuales el español es el idioma dominante. Un 13% de los votantes latinos que se identificaron como republicanos dicen que votarían por Obama mientras sólo 2% de quienes se identifican como demócratas dicen que votarían por Romney.
Obviamente, Obama tiene el voto latino de su parte. La pregunta es si saldrán a votar en las cifras requeridas para su triunfo en los estados que le garanticen la reelección.
Romney, por su parte, invita a los votantes latinos a apoyarle sin explicar claramente por qué y su política migratoria parece ser decir que su padre nació en México.
Yo invitaría a los latinos a votar, por quien mejor les parezca, pero a hacerlo concienzudamente y a ejercer un preciado derecho que demasiadas veces damos por sentado.
Maribel Hastings es asesora ejecutiva de America’s Voice

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