Productos globales sometidos al “examen del sabor”


Concentrados en los sentidos del gusto y el olfato y distribuidos en filas de pupitres separados entre sí, 60 reconocidos chefs internacionales cataron a ciegas 1.200 productos procedentes de todo el mundo, en una suerte de "examen del sabor" al que cada año se someten alimentos y bebidas de grandes y pequeños productores de diversa procedencia, como parte de una iniciativa organizada por el International Taste & Quality Institute ("Instituto Internacional del Sabor y la Calidad, iTQi), con sede en Bruselas, Bélgica.

Tras catar cada producto sin conocer su origen y fabricante ni ver el envase, los chefs conceden una "puntuación gustativa" de entre el 0 y el 100 % en base a “criterios hedonísticos y científicos”.

Por los exigentes paladares del jurado pasan desde aceites, vinagres y otros aderezos hasta vinos, café y zumos, así como lácteos, arroces o incluso jamones, señaló la chef Felicidad Noval, del restaurante madrileño "Con dos Fogones", quien añadió que muchos de los productos catados pueden encontrarse en cualquier supermercado.

Aunque la "nota de sabor" que cada chef concede es estrictamente subjetiva, el proceso de cata está "muy estudiado" para que las puntuaciones resulten "lo más objetivas posibles", señaló Noval, quien destacó un yogur al estilo griego o una leche de arroz de entre los productos que probó en la jornada de cata.

Si los productos obtienen una puntuación media de entre el 70 y el 80 %, reciben una estrella en reconocimiento de su "buen sabor", dos estrellas ("sabor destacable") si obtienen entre el 80 y el 90 %; y tres ("sabor excepcional") si superan el 90 %, distinciones que podrán exhibir en sus etiquetas o en campañas promocionales.

En esta novena edición de los premios iTQi participan por propia iniciativa unos 480 productores de 89 países, que suman un total de 1.200 productos presentados.

"Las empresas apuestan por estos premios porque pueden suponer un impulso importante a la hora introducirse en nuevos mercados", dijo Meyer-Seipp, responsable del mercado hispanoamericano para el International Taste & Quality Institute.

México, Argentina y Colombia son los países latinoamericanos con mayor representación este año, en el que participan por vez primera fabricantes de Uruguay y Nicaragua.

La diversidad de los participantes es un reflejo de la globalización económica y de la "internacionalización gastronómica", según dijo el fundador de iTQi, Louis Frère, al presentar esta edición de los premios, en la que Japón es el "invitado de honor".

"Hace treinta años, la cocina francesa era la referencia mundial, y muy pocos europeos conocían la salsa de soja o algas. Hoy, los mejores restaurantes franceses y europeos incorporan estos ingredientes y se inspiran en cocinas como la japonesa", afirmó por su parte el chef galo Guy Legay, exjefe de cocina del Ritz parisino.

"Los gustos han evolucionado en todo el mundo. Hay mayor interés hacia alimentos exóticos, y más posibilidades para que un pequeño productor de una región remota distribuya en la otra punta mundo", dijo en la misma línea el chef de la radiotelevisión británica BBC Alan Coxon.

Los "premios del sabor superior 2013" serán entregados a los fabricantes de los productos con mejores notas el día 30 de mayo, durante una ceremonia en Bruselas.

por Antonio Hermosín

Acerca del Autor